French Creative Writing Workshop at Régent Camps: Meet Alex

Alexandre Chardin will be joining Régent Camps in 2nd session to lead a Creative Writing Workshop during the week of July 26th to students enrolled in French lessons. We speak with him on the blog to get to know a little bit more about him and what he'll be doing with our students this summer.

Scroll down to read the post in French.

Hello! Who are you and where are you from?

Hello, my name is Alexandre Chardin, I currently live in Willer sur Thur, near Thann which is not far from Mulhouse, which is south of Strasbourg, which is quite far from Costa Rica!


You are coming to Régent Camps this summer to host a Creative Writing Workshop (link this to the lessons page with info on the workshop), what does that mean?

This workshop is about exploring the sheer enjoyment of writing and overcoming the challenges often associated with it; it's all about encouraging the students to push aside their fears and reluctance. I would like to put them in the position of a writer so that they understand the different stages of creation, the experience of inventing, of making sentences that say something to the world, that communicate who they are as authors in the world, that develop their imagination and share it to their readers.


What kind of activities will the students do during the workshop?

It will depend on the age of the students, but I like starting them on a short text inspired by a film extract, so that they understand that, from a common image, there are hundreds of sentences to express an action, and that each person will make choices that will reflect their point of view, in tune with their individual interpretation. We will also write short stories based on subjects that I will suggest to them and write short poems (haikus) based on the landscapes visited at camp. It is also possible to write an album with illustrations or photos, to write a story together, each group taking care of a stage or chapter in the story... All this will be discussed with the French team...


You are an author, what kind of books do you write?

I write illustrated books for children aged 3 to 6, novels for readers aged 8 and over, novels for readers aged 10 and over and novels for teenagers.


What do you do apart from writing books?

I ski, run, read, walk through forests with my children, walk my dog called Ciboulette, I fly fish, plant trees, think about my stories and listen to rock music.


What is the best thing and the most difficult thing about writing books?

What I prefer is before I start writing. The initial conception, waiting for the right moment, rejoicing about the adventure that I am going to live with my characters, taking time to get to know them.


The most difficult moment is realising that a sentence does not say exactly what I wanted it to express or that a thousand other authors may have written what I just did but in another way. It is hard not to repeat.


Did you always want to write?

No, I started writing when I was about forty... before, I never imagined writing a book. So it is never too late to become an author! We are all authors in some way!


What are your top three tips to anyone who wants to get started with creative writing?


First, read!

But also writing is important. Write sentences, work on them until they work and


say what you want. Then let your work "rest" for two or three days. Pick it up, read it as if it was no longer yours and become ruthless...

One last tip: think about your reader, never forget that they are who you are speaking to.

Well, a very last: respect your characters... They exist, since we invented them.

Learn more about our language programmes on Régent Camps.

Alexandre Chardin will be joining Régent Camps in 2nd session to lead a Creative Writing Workshop during the week of July 26th to students enrolled in French lessons. We speak with him on the blog to get to know a little bit more about him and what he'll be doing with our students this summer.


Bonjour ! Qui êtes-vous et d'où venez-vous ?

Bonjour, je m’appelle Alexandre Chardin, je vis actuellement à Willer sur Thur, près de Thann qui n’est pas loin de Mulhouse, qui est au sud de Strasbourg, qui est loin du Costa Rica.


Vous venez aux Camps du Régent cet été pour animer un atelier d'écriture créative, qu'est-ce que cela signifie ?

Je vais essayer de faire ressentir aux enfants le plaisir et la difficulté de l’écriture, qu’ils dépassent leurs craintes et leurs réticences. J’aimerais les mettre en position d’écrivains pour qu’ils comprennent les différentes étapes de la création, qu’ils fassent l’expérience du plaisir d’inventer, de faire des phrases qui disent le monde, qui disent ce qu’ils sont dans le monde, qu’ils développent leur imaginaire et le partagent.


Quel genre d'activités les élèves feront-ils pendant les ateliers ?

Cela dépendra de l’âge des étudiants, mais je pense commencer par leur faire écrire un court texte à partir d’une extrait de film, pour qu’ils comprennent, à partir d’une image commune, qu’il y a cent phrases pour exprimer une action, et que chaque personne fera des choix qui diront son point de vue, sa sensibilité. Nous travaillerons ainsi avec un dictionnaire.


Nous pouvons également écrire de courtes histoires à partir de sujets que je leur proposerai, écrire de courts poèmes (haïku) à partir des paysages que nous visiterons. Il est aussi possible d’écrire un album avec des illustrations ou des photos, d’écrire une histoire à plusieurs, chaque groupe s’occupant d’une étape de l’histoire…


Tout ceci sera discuté avec l’équipe de français…

Vous êtes auteur, quel genre de livres écrivez-vous ?

J’écris des albums pour des enfants entre 3 et 6 ans, des romans pour des lecteurs à partir de 8 ans, des romans pour des lecteurs à partir de 10 ans et des romans pour adolescents.


Que faites-vous en dehors d’écrire des livres ?

Je skie, je cours, je lis, je traverse les forêts avec mes enfants, je promène mon chien, Ciboulette, je pêche à la mouche, je plante des arbres, je pense à mes histoires et j’écoute du rock.


Quelle est la meilleure chose et la plus difficile dans l'écriture de livres ?

Ce que je préfère, c’est avant de me lancer dans l’écriture, réfléchir, attendre le bon moment, se réjouir de l’aventure que je vais vivre avec mes personnages, faire leur connaissance…

Le plus difficile est de se dire qu’une phrase ne dit pas exactement ce que j’ai voulu qu’elle exprime, dire ce que mille autres auteurs ont écrit, mais d’une autre manière, ne pas répéter, ne pas me répéter.


Avez-vous toujours voulu écrire ?

Non, j’ai commencé à écrire vers quarante ans…avant, je n’ai jamais imaginé écrire un livre…


Quels sont vos trois meilleurs conseils pour quiconque souhaite se lancer dans l'écriture ?

D’abord lire !

Mais aussi écrire des phrases, les travailler jusqu’à ce qu’elles fonctionnent et disent ce qu’on veut.

Laisser “reposer” son travail deux ou trois jours pour le lire comme si ce n’était plus le sien et devenir impitoyable…

Un dernier conseil : penser à son lecteur, ne jamais le lâcher.

Bon, un tout dernier : respecter ses personnages… Ils existent, puisqu’on les a inventés.


En savoir plus de nos cours de langues aux Régent Camps.


Le Régent International School

Rue du Zier 4, CH-3963 Crans-Montana

SWITZERLAND

+41 (0) 274850843

Le Rosey Camps
  • Facebook - White Circle
  • Instagram - White Circle
  • Vimeo

©2021 Régent Camps